从防御到开放竞争,小米计划投资印度初创企业

文章称,虽然小米没有庞大的专利组合做后盾,却已然成为中国第一大智能机销售商。但是,随着小米向全球扩张,追赶苹果、三星等巨头,其专利缺失的弱点开始显现,并招致诉讼。

分析指出,面对知识产权保护体系相对完整的美国市场,小米难以复制在中国获得巨大成功的商业模式。

北京1月16日 - 全球第三大智能手机生产商--小米[XTC.UL]计划投资于印度的科技初创企业和海外媒体内容业务,希望自有品牌的电视机和家电能够进入千家万户。

通信产业是标准至上的技术产业,专利扮演重要角色。近年来众多通信产业企业重视知识产权,在全球专利排名不断攀升,但很多中国企业也频受专利之扰。通信业作为技术驱动的行业,专利竞争已经成为企业竞争的焦点。设备商巨头之间的互诉,中兴华为频遭美国贸易调查,小米等国产手机企业海外遇阻、高通专利处罚以及新专利模式等等,专利已经成为通信产业多事之区。

以下是文章全文:

昨日有媒体引用微博消息称,因被盗用卡槽专利和多项3G、4G通信专利,华为计划起诉小米并索赔50亿元。

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从防御到开放竞争

在没有庞大或昂贵专利组合的情况下,小米成为了中国最大智能机销售商。但是其低成本策略现在遇到了阻击——小米的全球扩张因遭受技术侵权指控有所放缓。

该消息称,华为近年来申请了众多专利,有内部人士透露,华为欧洲的研究中心已经准备律师函起诉小米,认为小米抄袭华为的卡槽设计、并盗用了多项3G、4G设计,至少索赔50亿元人民币。

小米创始人兼CEO雷军2015年1月15日在北京发布新产品。REUTERS/Jason Lee

2003年,华为公司在美国销售路由器产品遭遇思科公司诉讼,历时一年,双方达成和解。此案是较早引起关注的一例知识产权案,也被视为中国企业走向世界的一个里程碑。此后,华为、爱立信、摩托罗拉、中兴等设备商专利混战,夹杂着美国对中国企业的贸易调查。而中国企业也经历了从被动挨打到主动出击的过程。2012年3月,美国国际贸易委员会ITC做出终审裁定,美国闪点专利经营公司诉中兴通讯专利侵权败诉。当年3个月内,中兴通讯连续赢得三起被称为“最严厉贸易限制措施”的美国337调查终裁胜诉。2014年,针对美国IDC公司滥用无线通信标准必要专利领域的市场支配地位,华为向国家发改委提起反垄断调查最终胜诉。IDC作出的承诺包括,取消原来向国内企业收取的数十倍于苹果、三星、诺基亚等手机企业的专利使用费,以及全面撤销在美国对华为、中兴通讯等企业提起的337调查。2015年2月,国家发改委对美国高通开出60.88亿元的罚单。经过裁定,高通因为在无线标准一些必要的专利许可市场的绝对垄断、垄断支配地位的滥用以及反向授权等其他不当行为,严重违反中国反垄断法。

爱立信指控小米没有取得其专利授权,在印度提起诉讼。这项专利涉及无线设备的网络连接问题。法官判定,在下月举行另外一场听证会前,禁止小米在其最大海外市场——印度销售部分设备。

对于此消息,华为相关负责人昨日向《证券日报》记者表示,这则消息系网络谣传。对于华为日后会否在专利问题上与小米有官司,该负责人表示不知情。

小米在三年前刚刚开始出售手机,去年12月就宣布完成了11亿美元的融资,对该公司的估值为450亿美元,从而令其成为全球最有价值的科技初创公司。

在知识产权发展上,中国企业经历了三个阶段,知识产权防御阶段:快速增强中国专利实力,及合理运用中国市场在全球贸易中的重要性,平衡公司面临的全球知识产权风险。知识产权攻守兼备阶段:为了应对欧美市场区域高发的知识产权诉讼及谈判风险,避免对市场经营造成重大影响冲击。知识产权开放式竞争阶段:通过知识产权实现在整个产业链上的合纵连横,求同存异开展合作及差异化竞争。

小米创始人雷军的目标是明年将手机出货量在2013年基础上提升5倍至1亿部,在全球超越三星电子和苹果。但是爱立信的诉讼对雷军的这一目标构成了威胁。在小米增加研发和授权投资,以避免像三星和苹果遭遇全球专利战的同时,其以接近成本价销售设备的策略也存在风险。

市场上之所以有这样的谣传,与小米的专利短板不无关系。

小米在手机市场对三星电子(005930.KS)和苹果穷追不舍,目前又把业务触角伸进了家电和电视机领域。该公司已经准备出10亿美元用于增加网络电视内容。

在赢得美国闪点专利公司诉讼后,时任中兴通讯副总裁、首席法务官郭小明在接受媒体采访时表示,能够胜诉是因为公司建立了业界领先的从采购到市场的全流程知识产权风险防控机制与合规管理体系,确保了产品的顺利开发、上市和销售。同时,在经历美国337调查、多家大型NPE及主要竞争对手的专利诉讼后,中兴通讯已熟谙国际竞争尤其是IPR竞争规则,能够灵活充分地在规则限度内,以知识产权法律武器抵御各种风险。

“噩梦还将继续,”市场调研公司Counterpoint Research设备部门研究总监尼尔·沙哈(Neil Shah)表示,“其他国家的专利公司现在将会以印度市场的事件为例,在其它市场中盯上小米。”

小米国际化受阻

“我们真正大笔投资的方向是内容,特别是作为起点的中国市场,不过其他市场也很重要,”小米全球副总裁Hugo Barra周五接受专访时称。

郭小明的回答颇具代表性。代表了在通信设备领域发展了30年的中兴与华为等中国企业在与国际竞争对手的缠斗中,逐渐树立起坚固的专利围墙。

低研发成本帮助小米在四年时间内从创业公司成长为全球第三大智能机厂商。沙哈表示,小米几乎所有设备的销售都是在中国,这里较弱的知识产权执法意味着小米可以“得到更多保护”。

还没有走出亚洲,只是在印度市场,小米手机就接连因知识产权纠纷陷入纠纷。

小米最近的投资行动包括认购美的集团定向增发的股份,希望能创造可由智能手机控制的互联网家电环境。

有了这些专利储备,让国内设备商具备了与国际厂商实现专利交叉授权的基础。“专利交叉授权关系能够保证企业在稳定的专利环境中发展。”国家知识产权局知识产权发展研究中心副研究员王雷表示。

小米称,相比其他使用Android系统的制造商,其专利组合并不会使得他们更易遭受诉讼。“我们的知识产权状况和这一领域的其他厂商一样。”小米全球运营副总裁雨果·巴拉(Hugo Barra)。

在国内受到高通专利庇护的小米在走出国门之后马上就被专利巨头爱立信给盯上了。

“我们还想作些投资的另外一个领域就是印度的初创公司。印度已经是我们除了中国大陆以外的最大市场,”Barra表示,但没有细说打算投资哪类初创公司。

手机成专利密集地

预期风险

2014年12月11日,“根据印度时报的报道,印度德里高等法院本周通过了爱立信提交的一份申请,要求在印度停止销售、宣传、制造小米的智能手机。爱立信方面提起申请的理由是小米侵犯了爱立信的标准核心专利组合。”小米印度负责人声称尚未接到法院或爱立信官方通知。爱立信发表声明声称,在过去的3年一直尝试与小米公司沟通知识产权专利使用许可未果,被迫付诸法律行动。

小米在印度市场可谓有得有失。在爱立信(易利信/Ericsson)提出知识产权侵权诉讼之后,小米被迫在印度暂停销售手机。12月则是获准部分恢复贩售,不过这起诉讼还未了结。

在2008年高通与诺基亚专利侵权官司和解之后,移动通信领域经历了短暂的平静。随着昔日通信巨头北电网络的破产、专利打包出售,以iOS和安卓为代表的两个阵营大动作频出:苹果、爱立信、微软、索尼、RIM、EMC组成的临时联盟以45亿美元天价中标,购得北电6000余项技术专利;谷歌以125亿美元收购摩托罗拉,获得两万余件专利。在多轮竞价中,专利的价值被重新发现,随之而来的专利侵权诉讼也成倍增加。期间影响较大的案例包括:苹果与三星在多个国家展开的互诉;HTC与苹果的互诉;爱立信在欧洲多国诉中兴侵权,并申请禁售;华为与中兴的互诉等。业内人士表示,这些官司对业界影响深远,特别是使得各公司普遍对于知识产权战略有了新的认识。

科技公司一般都有自己的知识产权储备来保护其创新,包括专利和商标。而且,他们还可以向其他公司授权知识产权来创收。

随后经过双方协商,搭载高通芯片的红米1S得以在印度继续销售,但使用联发科芯片的红米Note则遭到全面禁售。

关于海外扩张可能因为侵犯知识产权指控而停摆的疑虑,Barra予以驳斥,他并称爱立信的诉讼并不影响日常运营。

小米在这一领域面临的挑战已经被对手注意到。“知识产权问题可能会拖累小米的扩张速度。”索尼移动通信总裁兼CEO Hiroki Totoki在12月19日回答提问时称。索尼的Xperia设备也是小米的竞争对手。

爱立信与小米的专利诉讼案将会在今年5月开庭,如果小米最终难敌来势汹汹的爱立信,那么未来势必将会遭到更多专利商的围攻。

Barra称,部分对小米提供的指控是不合理的,公司将会予以反击。

上海艾格峰律师事务所专利律师丹尼斯·贝格尔(Denis Berger)表示,小米的专利组合规模很小,因为小米才创建不久,必须逐步扩充。以有限的专利组合进军海外市场,这是一种“可预计到的风险”。

专利短板制约

批评人士称,小米不愿拓展西方国家市场,是因为该公司能够与同业竞争的专利太少。

巴拉称,小米专注于软件,而硬件则是以成本价或接近成本价的价格进行销售。

小米的国际化道路波折重重,最根本的原因就是专利实力太弱。小米-爱立信专利诉讼并非个案,近几年,特别是苹果、三星、HTC公司之间专利诉讼此起彼伏。苹果、三星在全球多个国家发起数十场诉讼,相互要求当地国家禁售对方的产品。小米因其市场规模的迅速膨胀成为巨人,但在核心专利领域仍属矮子,这一蹩脚弱点显然已经被众多专利大鳄与竞争对手盯上,是情理之中的事情。

“这跟知识产权毫无关系,”Barra称。“这是有鉴于发展中市场有更大商机的事实,在这些市场上,我们用高配低价的策略更具杀伤力。”

数据显示,小米向PCT上报的专利申请一共有130个左右,其中有100个申请是在去年提交的,而在过去两个月里,小米就上报了19次申请。从这些数据分析,小米科技已意识到自己即将面临的危机,正以前所未有的积极性加紧步伐建设自己的知识产权组合。

“如果把这些市场人口加起来,这要比西方市场规模大许多。”

但罗马不是一日建成的,专利更是靠积累。

周一独家报导指出,在上个月小米进行筹资之前,首席执行官雷军和Facebook创办人扎克伯格曾经讨论由Facebook投资小米一事,但最终未能敲定协议。

小米在中国获得的专利只有28项,在美国只拥有两项专利。其中一个专利是小米的便携式移动电源。即便是与其他规模相对小一点的本地公司,比如OPPO和Coolpad相比,这个数字也有点少了。更不用说与在专利领域有深厚积累的华为和中兴等厂商相比。

Barra拒绝对小米与Facebook合作问题置评,仅称两家公司关系非常好。

此前在谈及小米为何不在美欧卖手机时,雷军回应称,知识产权争议是智能手机公司成长过程中的成人礼。在回应小米国际化进程中遇到的知识产权纠纷时,雷军说智能手机领域专利众多,苹果三星也遇到很多知识产权纠纷。小米在美国和欧洲没有直接推出小米手机主要是因为要一步一步来。

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近日,小米全球副总裁Hugo Barra在美国媒体沟通会上表示,小米暂时还没有在美国市场销售智能手机产品的打算,而是将会为消费者提供种类多样的配件和智能家居设备。同时,小米总裁林斌在接受媒体采访时也指出,小米并不寻求通过用户购买其硬件赚钱,而是希望通过用户使用其设备来创收。

有分析指出,这两位大佬的表态也反映出小米在进军国际市场时的无奈,毕竟面对知识产权保护体系相对完整的美国市场,小米难以复制在中国获得巨大成功的商业模式,所以多家美国媒体也并不看好小米在美国的发展前景。

内外交困的专利战 此外,小米的战略合作伙伴高通已经同意向中国发改委支付60.88亿元的天价罚款来了结为期14个月的反垄断调查,同时调整其在中国的“专利强制交叉授权”策略,这也就意味着小米如果想要继续保留高通这一专利保护伞,就可能需要再额外支出一笔专利费用,这对于依靠“高性价比”来打天下的小米来说无疑会是个不小的负担。

业内此前也有传闻“中兴、华为等公司向小米、OPPO等国内厂商发律师函”事件,虽然最后以华为、中兴等官方或者高管辟谣结束,抛出类似“尊重知识产权,专利是防御性的不会挑起专利战”的说法。然而,有分析认为,专利战作为一种正当的商业行为本身无可厚非,如此表态更多是迫于被指责作恶的舆论压力以及时机问题,但不代表不可以用或者私下没有君子协定。

面对专利上的内外交困,小米除了加快自有专利申请外,还通过收购控股相关公司来迅速收购专利,但这是一场与时间的赛跑,小米的速度能否追上,能否改写未来专利格局都是未知数。仅就目前而言,面对专利困境,小米似乎也只能施以“拖字诀”。

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